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Como se mencionó anteriormente, existen muchas cosas que pueden hacerse para reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama, sin embargo, aunque se sigan todas las recomendaciones de un estilo de vida saludable, no es posible evitarlo por completo. Por eso es muy importante detectarlo a tiempo, es decir, cuando se encuentra en una etapa clínica temprana.

¿Qué puedo hacer para detectar oportunamente el cáncer de mama? La Organización Mundial de la Salud, normativas de distintos países,así como diferentes asociaciones científicas y organizaciones no gubernamentales recomiendan que las mujeres practiquen:
• Mamografía anual o bianual a partir de los 40 años de edad
• Exploración clínica mamaria anual a partir de los 25 años de edad
• Autoexploración mamaria con la finalidad de conocer sus senos

La autoexploración mamaria se refiere a la revisión de las mamas por la misma mujer con el fin de familiarizarse con la forma, textura y características normales de las mismas y ser capaz de identificar cualquier anormalidad que pueda presentarse y requiera atención. Existen diversas recomendaciones sobre el momento de inicio y la periodicidad de las prácticas de detección oportuna, según el país. La Sociedad Americana de Cáncer de los Estados Unidos (American Cancer Society) recomienda la autoexploración mamaria mensual en todas las mujeres a partir de los 20 años de edad. En Latinoamérica no hay un estándar común acerca de la edad de inicio y periodicidad recomendadas para la práctica de la autoexploración, aunque en general se recomienda su práctica.33

Mientras la mujer tenga períodos menstruales, lo más recomendable es que realice la autoexploración entre dos y cinco días después de haber terminado el sangrado menstrual, pues es cuando las mamas se encuentran menos inflamadas y sensibles, lo que hará el examen más sencillo. Sin embargo, la autoexploración puede realizarse en cualquier momento. Para las mujeres después de la menopausia, es recomendable elegir un día fijo al mes para recordar realizarse la autoexploración. Finalmente, si la mujer se encuentra en período de lactancia, se recomienda que la exploración se realice después de haber amamantado al bebé para que las mamas estén vacías de leche. Es importante tener en cuenta que durante la lactancia es común que las mamas se sientan diferentes, irregulares y sean más sensibles. Se recomienda consultar al médico para aclarar cualquier duda.