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Cáncer de cuello uterino

¿Qué es el cáncer de cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino, también llamado cáncer cervical o cáncer de cérvix, se refiere al cáncer que se origina en las células cervicales (cuello uterino). El cáncer de cuello uterino más común, con aproximadamente 80% de los casos, es el carcinoma epidermoide (que viene de las células escamosas). El segundo tipo más común de cáncer de cuello uterino, que representa cerca del 15 de los casos) es el adenocarcinoma (que viene de las células glandulares). El resto de los tipos de cáncer de cuello uterino (5%) son carcinomas adenoescamosos y neuroendócrinos, pero son muy raros. El cáncer de cuello uterino se divide en estadios, dependiendo de qué tan avanzado se encuentre, si se limita al cérvix o si ha invadido otras estructuras.

¿Qué tan frecuente es el cáncer de cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino es el segundo cáncer más común entre las mujeres de todo el mundo. En el 2008 se registraron 530,232 casos de cáncer de cuello uterino en el mundo, representando el 8.8% de todos los cánceres entre las mujeres. Es una causa importante de muerte por cáncer y en 2008 se registraron 275,008 muertes por esta enfermedad.

Durante el 2008 en América Latina y el Caribe, se diagnosticaron 68,220 nuevos casos de cáncer de cuello uterino y se registraron 31,712 muertes por esta causa. El cáncer de cuello uterino ocupa el segundo lugar de cáncer en mujeres en países de alto y mediano desarrollo (como el caso de varios países de América Latina y el Caribe), mientras que en países de desarrollo bajo el cáncer de cuello uterino ocupa el primer lugar.